Ricardo Gareca di Antara Peru dan Argentina

Sebelum 2017, Ricardo Gareca dipandang sebagai antagonis sepak bola Peru. Menurut sumber Bola terpercaya golnya di babak kualifikasi Meksiko 1986 memastikan tersingkirnya Peru dan memulai larangan 36 tahun untuk tidak berpartisipasi di Piala Dunia. Kegagalan tersebut sekaligus menandai berakhirnya masa kejayaan La Blanquirroja yang diraih berkat generasi Teofilo Cubillas.

Peru, yang sangat membutuhkan kemenangan, harus bermain imbang 2-2 oleh Argentina di final kualifikasi. Setelah menang 2-1, harapan Peru pupus saat Gareca merebut bola liar di depan gawang. Hasil imbang tersebut memaksa Peru menghadapi babak playoff untuk disingkirkan oleh Chile.

29 tahun kemudian, tokoh antagonis El Tigre ditunjuk untuk memimpin La Blanquirroja. Portofolio Gareca sebenarnya tidak meyakinkan untuk melatih Peru. Sebelumnya, ia gagal menghadapi raksasa Brasil Palmeiras, kalah delapan kali dari 13 pertandingannya.

Gareca juga menghadapi tugas yang sulit di Peru. El Tigre harus meningkatkan tim yang telah menjadi tahanan Amerika Latin selama bertahun-tahun dan memiliki masalah disiplin. Tes pertama Gareca adalah Copa America 2015. Di turnamen di Chile, Gareca mampu menunjukkan kualitas manajemennya.

Blanquirroja lolos dari penyisihan grup. Mereka kemudian menyingkirkan Bolivia di perempat final. Perjalanan Peru baru saja berakhir di babak semifinal, kalah dari Chile yang kemudian menjadi juara. Turnamen ini juga merupakan bukti nyata reformasi Gareca. Di akhir turnamen, Peru dianugerahi permainan yang adil. El Tigre sukses mengubah tim disiplin Peruvian menjadi tim terbersih di ajang Copa America.

Di Centenary of the Copa America 2016, Peru kembali terkejut. Mereka mengalahkan dan menyingkirkan Brasil dari babak penyisihan grup. Namun sayang, mereka harus terhenti di perempatfinal setelah kalah lewat penalti dari Kolombia.

Situasi berbeda terjadi di babak kualifikasi Piala Dunia 2018. Hingga pekan keenam, Peru hanya meraih empat poin dan memperebutkan tempat kedelapan. Namun, kemenangan dengan berjalan kaki atas Bolivia menjadi titik awal bagi La Blanquirroja. Edison Flores dan rekan satu timnya memenangkan ritme yang menarik dan finis kelima, batas playoff yang layak.

Peru harus menghadapi juara Oceania Selandia Baru di babak play-off. Peru memenangkan babak ini secara keseluruhan 2-0 dan memastikan keikutsertaan mereka di Piala Dunia, untuk pertama kalinya sejak 1982. Dari lawan, Gareca kini dipuji sebagai pahlawan setelah mengakhiri larangan 36 tahun dari Peru.

Di sisi lain, Rusia 2018 merupakan partisipasi pertama Gareca di Piala Dunia. Dia benar-benar seorang pejuang Argentina selama kualifikasi Meksiko 1983. Namun, di babak final, Gareca tersingkir dari skuad yang dipimpin Carlos Bilardo.

Peru gagal lolos ke babak grup Piala Dunia 2018. Mereka kalah saing dari Denmark dan Prancis, yang akhirnya menang. Tapi paling tidak, mereka menyelesaikan turnamen dengan baik, mengalahkan Australia 2-0 dan pada saat yang sama menghindari posisi kiper.

Pada tahun 2019, Gareca’s Peru sekali lagi menunjukkan konsistensi sebagai kuda hitam Amerika Latin. Blanquirroja berhasil melaju ke final Copa America, nyaris memenangkan trofi pertama timnas sejak 1975. Di final tersebut, Peru harus mengakui Brasil 3-1.

Kunci kesuksesan Gareca bersama Peru adalah membangun mentalitas tim dan pertumbuhan kembali yang sukses. Mengawali karir sebagai pelatih, El Tigre tak segan mengandalkan generasi baru seperti Christian Cueva, Edison Flores, dan Renato Tapia. Wajah-wajah tua seperti Jefferson Farfan dan Andre Carrilo masih dipertahankan, tetapi tidak membuat ketagihan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *